viernes , julio 20 2018
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Un estudio confirma que los secadores de manos son una fiesta de bacterias fecales

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Las secadoras de manos están presentes en nuestro día a día cada vez más, sobre todo porque en la mayoría de los baños de las oficinas que se respeten se encuentra por lo menos uno de estos armatostes. Sin embargo, a pesar de su omnipresencia, pocas veces reparamos en ellos, ni en las consecuencias de su uso. La ciencia sí los tiene bien checados, demostrando que no son tan higiénicos como podríamos pensar.

Un nuevo estudio en Microbiología Aplicada y Ambiental de la Universidad de Connecticut demostró que las secadoras de manos, al momento de usarlas, bañan a sus usuarios con incontables bacterias, incluyendo partículas de heces fecales.

La investigación descubrió que, cuando alguien le jalaba a un inodoro que no estaba tapado, la turbulencia que se formaba por la descarga de agua enviaba por los aires partículas fecales, que flotaban en una nube miasmática dentro del baño. Cuando se activaba una secadores de manos, atrapaba esas partículas, las calentaba y las rociaba sobre las manos húmedas de su usuario. Es decir, la secadora pulveriza las bacterias de las heces fecales y las rocía sobre sus incautos usuarios. Esto es más peligroso en ambientes donde podrían encontrarse bacterias infecciosas, como los hospitales.

Para el estudio, los investigadores expusieron 36 placas recubiertas de glucosa en los baños públicos, primero con las secadores de manos apagados, y luego con las secadores de manos encendidos, y, posteriormente, verificaron el crecimiento bacteriano en las placas. Descubrieron que, cuando las secadores de manos no estaban encendidos, encontraron poca evidencia de bacterias, un promedio de seis colonias por placa. Pero cuando las secadoras comenzaron a funcionar, también lo hicieron las bacterias, con un promedio de 60 colonias creciendo en cada plato.

En la investigación encontraron en las placas la presencia del microbio Bacillus subtilis, un ocupante del intestino humano, además de una variedad de 62 tipos de flora bacteriana, incluyendo Staphylococcus aureus, una bacteria común que forma parte del microbioma normal, pero que también está asociada con infecciones graves. Los investigadores también encontraron los filtros de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) eliminan el 99.97 por ciento de las partículas de más de 0.0003 mm, pero casi ningún secador de manos los usa.

Desde hace años se habían realizado estudios similares, pero todos habían sido patrocinados por fabricantes de papel higiénico, por eso no se tomaban en cuenta. Aunque sus resultados eran tan famosos que incluso Sheldon, el personaje de The Big Bang Theory, lo tomaba por cierto.

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