lunes , diciembre 10 2018
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Nacen los primeros bebés modificados genéticamente (y resistentes al sida)

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Este lunes se anunció un evento histórico para el mundo de la ciencia y la genética: el nacimiento de los primeros bebés modificados genéticamente, en China. Un investigador del país oriental afirmó haber procedido a una fecundación in vitro con genes modificados que dio nacimiento a gemelas resistentes al virus del sida, un anuncio que suscitó críticas éticas por un acto considerado “peligroso e irresponsable”.

He Jiankui, profesor de la universidad de Shenzhen, en el sur de China, difundió en YouTube un video anunciando el nacimiento, hace unas semanas, de dos gemelas cuyo ADN fue modificado para que sean resistentes al virus del sida. El padre de las bebés es seropositivo.

“Tijeras” genéticas

El investigador, formado en Stanford en Estados Unidos y que dirige un laboratorio especializado en el genoma en Shenzhen, explicó haber empleado la técnica Crispr-Cas9, llamada “tijeras genéticas”, que permite quitar y reemplazar las partes no deseadas del genoma, como se corrige una falta en un ordenador.

Las bebés, llamadas Lula y Nana, nacieron por fecundación in vitro de un embrión modificado antes de ser implantado en el útero de la madre.

Justo después de inyectar el esperma del marido en el óvulo, un embriólogo inyectó una proteína Crispr-Cas9 encargada de modificar un gen para proteger a las niñas de una futura infección de VIH.

¿Qué dicen los críticos del suceso?

Este autoproclamado suceso médico no fue aún verificado de manera independiente y los resultados del equipo chino tampoco fueron publicados en una revista científica.

“Anunciar esos resultados en un video en YouTube es una práctica científica muy problemática”, lamentó Nicholas Evans, profesor de filosofía de la universidad de Massachusetts Lowell, en Estados Unidos, que trabaja sobre temas de bioética.

Esto aleja los procesos de control sobre los que reposan numerosos avances científicos, tales como la evaluación por los pares.

Que se compruebe o no lo anunciado, el tema plantea “graves preocupaciones éticas”, señala Sara Chan, de la universidad de Edimburgo, citada por el Science Media Centre.

Hacer tales afirmaciones, al parecer para buscar deliberadamente un máximo de controversias (…) es irresponsable.

Video: The He Lab

He Jiankui no respondió de inmediato a las preguntas de AFP. Su anuncio interviene una conferencia de expertos mundiales del genoma en Hong Kong durante la cual el investigador debe presentar sus resultados en detalle.

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