Científicos del IPN revelan que existe un decremento de elefantes marinos en islas mexicanas

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A principios de la década de 1990, las colonias de elefantes marinos en México contribuían con aproximadamente el 25 por ciento del total de nacimientos dentro de la población de estos mamíferos. Ahora sólo contribuyen aproximadamente con 11 por ciento.

Especialistas del Instituto Politécnico Nacional (IPN) evaluaron el impacto del cambio climático sobre las poblaciones de los elefantes marinos que habitan en el norte del territorio mexicano, como es el caso de las Islas San Benito en el Océano Pacífico.

El elefante marino (también conocido como foca elefante), padece un efecto de hipertermia (sobrecalentamiento) por el ambiente cada vez más cálido en islas donde estos animales llegan cada año en invierno a reproducirse y en primavera y verano para mudar de pelaje.

Actualmente se estima una población de 22 mil elefantes marinos del norte a lo largo de la costa del Pacífico, en Baja California Sur. Foto: IPN

Actualmente se estima una población de 22 mil elefantes marinos del norte a lo largo de la costa del Pacífico, en Baja California Sur, específicamente en las Islas Guadalupe, San Benito y Cedros (declaradas como Áreas Naturales Protegidas por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales), informa el científico del Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas (CICIMAR), Fernando Elorriaga-Verplancken.

“En las últimas décadas, cuando los elefantes marinos migran de regreso de sus zonas de alimentación del Pacífico Norte (Alaska) a las regiones de reproducción y muda, están optando por quedarse en islas del sur de California, EU, en lugar de continuar su viaje hacia las islas mexicanas”, detalló.

Elorriaga-Verplancken aseveró que el cambio en el comportamiento del elefante marino, encuentra su respuesta en el incremento de dos a tres grados centígrados de temperatura en las costas mexicanas.

Una de las graves consecuencias de este fenómeno, indicó el experto en pinnípedos, las colonias de elefantes marinos de California, EU, han aumentado, mientras que las de Baja California Sur han decrecido. Foto: IPN

“El trasfondo del problema se relaciona con que los elefantes marinos se sobrecalientan fácilmente al estar en tierra, debido a sus gruesas capas de grasa, la cual es útil para ambientes helados del Pacífico Norte, pero puede ser una causa de estrés por hipertermia en ambientes muy cálidos”, refirió.

Una de las graves consecuencias de este fenómeno, indicó el experto en pinnípedos, las colonias de elefantes marinos de California, EU, han aumentado, mientras que las de Baja California Sur, han decrecido, lo cual se evidencia por el número de nacimientos de los mamíferos por año.

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