Genética podría ayudar a rescatar árboles del cambio climático

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El uso de marcadores genéticos proporcionados por árboles con rasgos de resistencia al clima permitiría de forma más efectiva la selección y conservación de especies menos sensibles a los efectos del cambio climático ya que las condiciones actuales están afectando la tasa de crecimiento y desarrollo de algunos ejemplares, detallaron investigadores de la Universidad de California (UCLA).

El estudio publicado por la revista científica estadunidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) predice que el cambio climático causará durante el próximo siglo una mala adaptación generalizada en los sistemas naturales, esta predicción, así como muchas prácticas de manejo y conservación, asume que las especies están adaptadas a su clima actual, sin embargo, esta suposición rara vez se prueba.

Ejemplo de esta teoría es el del roble de valle (Quercus lobate), en California, el cual ya no coincide con las temperaturas actuales y es probable, que experimente una notable disminución en su tasa de crecimiento a medida que aumenten las temperaturas.

Los investigadores detallaron que una de las mayores amenazas para la biodiversidad es la mala adaptación debido a las condiciones climáticas que cambian rápidamente, a pesar de esto, se asume que las poblaciones están localmente adaptadas o bien adaptadas a sus condiciones climáticas actuales, sin embargo, la adaptación local puede ser menos común de lo que se supone.

“Por ejemplo, sólo el 45% de las poblaciones de plantas en un metanálisis reciente mostraron patrones de adaptación local”, se explica en el documento.

Los organismos de larga vida como los árboles son particularmente vulnerables a la mala adaptación debido a sus largos tiempos de generación, a pesar de esto con el estudio genético se encontró que se produce un crecimiento o supervivencia óptimo cuando los árboles se plantan en sitios con climas similares a donde se originan, por lo que esto pude ser verse como una clave para salvar a esta especie de flora del cambio climático.

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