Habrá pérdida de hielo por siglos en la Antártida

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Es probable que la pérdida de hielo en la Antártida en la actualidad continúe sin detenerse durante mucho tiempo, incluso si se controla el cambio climático.

EU.-Es la conclusión de un nuevo estudio internacional dirigido por científicos climáticos de la Universidad de Monash.

El estudio, publicado en Geology, describe una cronología cosmogénica de exposición a la superficie del glaciar Mawson, adyacente a una región del Mar de Ross que experimentó un retroceso dinámico de la capa de hielo marina después del Último Máximo Glacial.

Los datos registran al menos 220 metros de adelgazamiento abrupto del hielo hace entre 7.500 y 4.500 años, seguido de un adelgazamiento más gradual hasta el último milenio.

El estudio presenta nuevos resultados del adelgazamiento de la capa de hielo en el suroeste del Mar de Ross. Los resultados muestran que la pérdida abrupta de hielo de varios cientos de metros ocurrió a una velocidad y duración similares en múltiples glaciares de salida en el Holoceno medio, a pesar de la compleja topografía del lecho.

Ambos glaciares de salida demuestran que se produjo una desglaciación abrupta en una amplia región en el Holoceno medio.

En comparación con los cambios regionales del nivel del mar y de la temperatura del océano, los datos del estudio indican que el calentamiento del océano probablemente provocó el retroceso de la línea de tierra y la caída del hielo, que luego se aceleró como resultado de la inestabilidad de la capa de hielo marino.

“Demostramos que parte de la capa de hielo de la Antártida experimentó una rápida pérdida de hielo en el pasado geológico reciente”, dijo el profesor Andrew Mackintosh, que dirige la Escuela de Tierra, Atmósfera y Medio Ambiente de Monash.

“Esta pérdida de hielo ocurrió a un ritmo similar al que se observa en las partes de la Antártida que cambian rápidamente en la actualidad, y fue causada por los mismos procesos que se considera que causan la pérdida de masa de hielo antártica actual y probable en el futuro: calentamiento del océano, amplificado por retroalimentaciones internas”, dijo.

“La retirada persistió durante muchos siglos después de que se inició, lo que implica que es probable que la pérdida de hielo que se está produciendo en la Antártida hoy continúe sin cesar durante un largo período”.

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