Más de 100 mil personas se desplazan a refugios por tifón en Filipinas

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Mercado en la ciudad de Cotabato, en Filipinas. (Veejay Villafranca/Bloomberg)
  • Las lluvias y vientos del tifón inundaron al menos 22 poblados filipinos y causaron apagones. Se espera que se aleje de la zona el próximo jueves.

Un tifón que se aproximaba a Filipinas este lunes inundó poblados en el este y el centro del país dejando una persona muerta y más de 100 mil evacuados como precaución, aunque la inusual tormenta de verano podría no tocar tierra, indicaron las autoridades.

El tifón Surigae estaba este lunes por la tarde unos 500 kilómetros al este de la provincia de Quezon, con vientos máximos sostenidos de 195 kilómetros por hora y ráfagas de hasta 240 kilómetros por hora. Se esperaba que se desplazara despacio hacia el noroeste y después virase al este, alejándose del norte de Filipinas aproximadamente el jueves.

Una zona de altas presiones que se extendía de China a Japón impedía que el tifón se adentrase en tierra, según Vicente Malano, administrador de la agencia medioambiental del Gobierno.

Sin embargo, las lluvias y vientos del tifón inundaron al menos 22 poblados y causaron apagones en cuatro provincias. Más de 3 mil 200 personas, así como 43 transbordadores y cargueros, se quedaron varados en puertos después de que la Guardia Costera suspendiera los viajes por mar al acercarse el tifón, según dijeron la agencia filipina de gestión de desastres y la Guardia Costera.

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Más de 29 mil 300 familias, o 109 mil personas, fueron evacuadas a refugios de emergencias como precaución en cinco provincias, indicó la agencia de desastres. Los gobiernos locales señalaron que tendrían que abrir más centros de evacuación para garantizar el distanciamiento social durante la pandemia.

“Es muy duro, es tóxico, pero no tenemos opción”, comentó por teléfono la alcaldesa Ann Gemma Ongjoco, de la población de Guinobatan, en la provincia de Albay. En su localidad se estaban utilizando también iglesias para cobijar a más de 6 mil 100 personas, incluidas muchas de poblaciones amenazadas por las coladas del Mayon, uno de los volcanes más activos del archipiélago.

Filipinas sufre un importante brote de coronavirus, con 845 mil 745 contagios y 16 mil 48 muertes reportadas.

Unos 20 tifones y tormentas azotan Filipinas cada año. También se encuentra en el llamado Anillo de Fuego del Pacífico, una región con gran actividad sísmica que suele sufrir terremotos y erupciones volcánicas, lo que hace del empobrecido país uno de los más propensos del mundo a las catástrofes naturales.

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